La exploradora

Manuel Iradier fue, aun en mayor medida que otros exploradores europeos más importantes, un verdadero fenómeno en contraposición a la convulsa sociedad en la que se educó, marcada por las revoluciones, los pronunciamientos militares y las Guerras Carlistas, la última de las cuales forzó el alistamiento del viajero en el bando liberal. No obstante, la maduración intelectual del explorador vasco, no podría entenderse fuera de las nuevas corrientes ideológicas que caracterizaron la revolución liberal de la España decimonónica. En este caldo de cultivo surgió en 1868 la ‘Sociedad Viajera’, que más tarde dio lugar a ‘La Exploradora’, asociación liderada por Iradier y constituida, entre otros, por miembros de la burguesía liberal vitoriana, dedicada a asistir los viajes del vitoriano y verdadero espacio de debate, foro y edición de reflexiones y noticias sobre las exploraciones y la realidad geográfica del momento.

Heredera de ‘La Exploradora’, un grupo de ciudadanos de Vitoria , alumbraron en 1989, la Asociación Africanista Manuel Iradier (AAMI), que bebe de los más puros valores que caracterizaron a su predecesora: ímpetu, sed de conocimiento y solidaridad. Todo ello para beneficio de los guineanos en memoria de aquel que sobre ellos tanto tuvo que decir: un explorador vitoriano que se llamó Manuel Iradier y Bulfy.

Miguel Gutierrez Garitano
Asociación Africanista Manuel Iradier. 30 de diciembre, 2004

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